生命之水:苏格兰威士忌

苏格兰威士忌是日本动漫《名侦探柯南》中的人物。不过,我们今天要讲却不是他,而是有500多年历史的“苏格兰威士忌”酒。

生命之水:苏格兰威士忌

根据苏格兰威士忌协会(Scotch Whisky Association)的说法,苏格兰威士忌是从一种名为“Uisge Beatha”(意为“生命之水”)的饮料发展而来的。

最早记录苏格兰威士忌的酿造蒸馏是在苏格兰1494年的一份财政税收记录中,原文是“Eight bolls of malt to Friar John Cor wherewith to make aqua vitae”,意思是“修道士约翰科(John Cor)需要8蒲耳麦芽来酿造生命之水”,经换算,这个数量大约可以酿成1,500瓶威士忌。

生命之水:苏格兰威士忌

当然,当年的“生命之水”并不是用来饮用的,而是主要用在炼金术和医学上。这足以说明了苏格兰的威士忌在15世纪时,虽然更多的是作为驱寒的药水,但是整个产业已经在茁壮发展了。

在这之前,一个最流行的说法就是在公元11世纪的时候,爱尔兰的修道士到达了苏格兰传达福音,由此带来了苏格兰威士忌的蒸馏技术。虽然蒸馏技术不是苏格兰人发明的,但是它们在苏格兰的出现却创造了人类酿酒史上的奇迹。

生命之水:苏格兰威士忌

苏格兰威士忌的品种繁多,按原料和酿造方法的不同,可分为三大类:

纯麦芽威士忌(Pule Malt Whisky)

只用大麦做原料酿制而成的蒸馏酒叫纯麦芽威士忌。纯麦芽威士忌是以在露天泥煤上烘烤的大麦芽为原料,用罐式蒸馏器蒸馏,一般经过两次蒸馏,蒸馏后所获酒液的酒精度达63.4度,放入特制的炭烧过的橡木桶中陈酿,装瓶前用水稀释。这种酒具有泥煤所产生的丰富香味。

生命之水:苏格兰威士忌

按规定,陈酿时间至少6年,一般陈酿5年以上的酒就可以饮用,陈酿7年至8年的酒为成品酒,陈酿10年至20年的酒为优质酒。而陈酿20年以上的酒,其自身的质量会有所下降。

纯麦芽威士忌深受苏格兰人的喜爱,但由于味道过于浓烈,所以只有10%直接销售,其余的约90%作为勾兑混合威士忌酒时的原酒使用,所以很少外销。著名品牌有格兰多纳、本诺曼克。

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谷物威士忌(Grain Whisky)

谷物威士忌采用多种谷物作为酿酒的原料,如燕麦、玉米、大麦、小麦、黑麦等。谷物威士忌只需一次蒸馏,主要是以不发芽的大麦为原料,以麦芽为糖化剂生产的,它与其他威士忌酒的区别是大部分大麦不发芽、发酵。

因为大部分大麦不发芽,所以也就不必使用大量的泥煤来烘烤,这样一来,成酒后的谷物威士忌的泥炭香味也就相应少一些,口味上也就显得柔和细致了许多。谷物威士忌酒主要用于勾兑其他威士忌酒和金酒,市场上很少有零售的。

生命之水:苏格兰威士忌

兑和威士忌(Blended Whisky)

兑和威士忌又称混合威士忌,是指用纯麦芽威士忌和谷物威±忌掺兑勾和而成的。

兑和是一种技术性很强的工艺流程,威士忌的勾兑掺和是由兑和师掌握的。兑和时,不仅要考虑到纯麦芽威士忌和谷物威士忌酒液的比例,还要考虑到各种勾兑酒液陈酿年份、产地、口味等其他特性。

生命之水:苏格兰威士忌

威士忌的饮用方法有许多种,除了加水,加冰的简便喝法外,还可以加绿茶等多种东西。

纯饮

纯饮意指100%纯粹酒液无任何添加物,可恣意让威士忌的强劲个性直接冲击感官,可以说是最能体会威士忌原色原味的传统品饮方式,采用纯饮方式的大多属行家级。

生命之水:苏格兰威士忌

加水

堪称是全世界最“普及”的威士忌饮用方式,在苏格兰,加水饮用同样大行其道。

许多人认为加水会破坏威士忌的原味,其实加适量的水并不致于让威士忌失去原味,相反地,此举可能让酒精味变淡,引出威士忌潜藏的香气,换句话说,若是质量不佳的威士忌加水,也可能丑态尽出。

生命之水:苏格兰威士忌

加绿茶

日本人发明水割,中国人则发展出“加绿茶”的创新饮法,此喝法据说是保乐力加公司在中国推行威士忌时,所想出的营销点子。

如今“威士忌加绿茶”已风行全中国,且特别受到年轻族群爱戴。

生命之水:苏格兰威士忌

加冰块

此种饮法又称on the rock,主要是给想降低酒精刺激,又不想稀释威士忌的酒客们另一种选择。

然而,威士忌加冰块虽能抑制酒精味,但也连带因降温而让部份香气闭锁,难以品尝出威士忌原有的风味特色。

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加汽水

以烈酒为基酒,再加上汽水的调酒称为Highball,以Whisky Highball来说,加可乐是最受欢迎的喝法。

不过综合比较下来,以加上可乐所呈现的口感而言,美国的玉米威士忌普遍优于麦芽威士忌及谷类威士忌,因此Highball喝法中,加可乐普遍用于美国威士忌,至于其它种类威士忌,大多是用姜汁汽水等其它的苏打水调制。

生命之水:苏格兰威士忌

苏格兰传统热饮法

在寒冷的苏格兰,有一名为Hot Toddy的传统威士忌酒谱,它不但可祛寒,还可治愈小感冒。

Hot Toddy的调制法相当多样,主流调配法多以苏格兰威士忌为基酒,调入柠檬汁、蜂蜜,再依各人需求与喜好加入红糖、肉桂,最后拌与热水,即成御寒又好喝的调酒。

生命之水:苏格兰威士忌

苏格兰威士忌可以在餐前饮用,这样可促进食欲,也可以与三两知己低斟浅酌,其乐无穷。在欧美,酒吧可以没有葡萄酒,但是不可以没有威士忌,更不可以没有苏格兰威士忌!

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