MIPS宣布开源、免费!龙芯的机会终于来了?

这段时间RISC-V开源指令集的新闻很多,灵活、开放、低功耗的优势使得RISC-V处理器非常适合嵌入式、移动等市场,未来很有可能威胁ARM处理器的地位,所以它也被ARM视为眼中钉。

MIPS宣布开源、免费!龙芯的机会终于来了?

除了ARM、RISC-V之外,低功耗处理器原本还有一个重量级对手——MIPS,几经转手之后现在到了Wave Computing公司手中,这家公司已经决定将MIPS指令集开源,并提供专利保护支持。对于MIPS处理器,国内最知名的要属龙芯了,龙芯现在是买断MIPS指令集授权并自行开发,但是MIPS这次开源或许会成为龙芯推动MIPS生态的一次机会。

MIPS宣布开源、免费!龙芯的机会终于来了?

MIPS处理器曾经比ARM还要火,比ARM更早支持64位,也是安卓系统支持的三大指令集之一,2012年Imagination Technologies斥资1亿美元收购了MIPS公司,准备加强CPU业务,这样就能提供完整的CPU、GPU授权,不过Imagination Technologies在这方面并不算成功,在苹果放弃他们的PowerVR GPU授权之后,Imagination Technologies也把MIPS业务卖掉了,现在MIPS在Wave Computing公司手中。

目前Wave正式宣布即将开放MIPS架构(ISA),为全球的半导体企业、开发人员及高校提供免费的MIPS架构,供其开发下一代SOC。MIPS架构开放计划将为所有参与者免费提供最新的32位和64位 MIPS架构,且不产生架构授权费和版权费,同时也为所有MIPS架构的使用者提供其在全球范围内几百项现有专利的保护。

Wave将在2019年Q1对外公布关于MIPS架构开放的进一步信息,比如:授权信息细节、可下载MIPS架构(ISA)、支持机制以及如何加入MIPS架构开放计划等。

迄今为止, 已有85亿多片基于MIPS架构的芯片在数千种商业解决方案中交付使用。

MIPS指令集开源对整个MIPS生态系统来说是好事,而对国内的公司来说可能也是一次机会。目前中国大多数无晶圆厂芯片公司专注于属于Arm阵营的智能手机,国内搞MIPS架构的主要有君正、龙芯,龙芯之前是一次性买断了MIPS指令集授权,然后自己开发、扩展指令集,但是这样做有个很大的问题就是生态系统不容易建立,目前的环境下只靠龙芯自己去推动龙芯生态系统的建设是不可能的,而没有生态系统,处理器无论多先进都是没用的。

文章及配图来源:超能网